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TransLatinxs y la Resiliencia contra COVID-19 // TransLatinx Resilience Against COVID-19

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Photograph by Joana Toro

TransLatinx Resilience against COVID-19 documents how the pandemic has impacted transgender and gender nonconforming Latinx immigrants in Queens. For the past year, since the tragic passing of TransLatina activist and icon Lorena Borjas due to COVID-19-related illness, photographer Joana Toro has been documenting the TransLatinx community in Queens. This series focuses on the work of Colectivo Intercultural TRANSgrediendo, an organization founded by Borjas in 2015. For over 26 years, Borjas was on the frontlines—fighting for the trans immigrant community in Jackson Heights—to survive and navigate the seemingly insurmountable challenges of ongoing discrimination in employment, homelessness, hate crimes, and poverty. These photographs celebrate the beauty and resilience of a community which has been most severely impacted by loss of life and livelihood caused by the pandemic. The already precarious economic and social position of these women has been aggravated by COVID-19, considering that many of them are beauticians, club performers, or sex workers—professions that have been entirely or partially paralyzed due to the pandemic. The impact of the virus on the TransLatinx community in Queens, New York is under-reported.

TransLatinx Resilience Against COVID-19 was produced in partnership with Photoville and the Queens Museum’s Year of Uncertainty, a program that aims to strengthen connection among the museum, its communities, and constituents, exploring new ways institutions can support individuals and the public navigating a world that is always and increasingly shifting.

 

TransLatinx Resilience Contra COVID-19 documenta cómo la pandemia ha afectado a lxs inmigrantes latinos transgénero y no conformes con el género en Queens. Durante el año pasado, desde el trágico fallecimiento de la activista e ícono TransLatina Lorena Borjas debido a una enfermedad relacionada con COVID-19, la fotógrafa Joana Toro ha estado documentando la comunidad TransLatinx en Queens. Esta serie se centra en el trabajo de Colectivo Intercultural TRANSgrediendo, una organización fundada por Borjas en 2015. Durante más de 26 años, Lorena estuvo en primera línea, luchando para que la comunidad de inmigrantes trans en Jackson Heights sobreviviera y navegara los desafíos aparentemente insuperables de la discriminación continua en el empleo, la falta de vivienda, los delitos de odio y la pobreza. Estas fotografías celebran la belleza y la resistencia de una comunidad que se ha visto más afectada por la pérdida de vidas y medios de subsistencia causados ​​por la pandemia. La ya precaria situación económica y social de estas mujeres se ha visto agravada por el COVID-19, teniendo en cuenta que muchas de ellas son esteticistas, artistas de clubes o trabajadoras sexuales, profesiones que se han paralizado total o parcialmente a causa de la pandemia. No se informa el impacto del virus en la comunidad TransLatinx en Queens, Nueva York.

TransLatinxs y la Resilencia Contra Covid-19 se produjo en asociación con Photoville y el Año de la Incertidumbre del Queens Museum, un programa que tiene como objetivo fortalecer la conexión entre el museo, sus comunidades y constituyentes, explorando nuevas formas en que las instituciones pueden apoyar a las personas y los públicos que navegan por un mundo que es siempre y cada vez más cambiante.

PRESENTED BY

TransLatinx Resilience against COVID-19 was produced in partnership with Photoville and the Queens Museum’s Year of Uncertainty, a program that aims to strengthen connection among the museum, its communities, and constituents, exploring new ways institutions can support individuals and the public navigating a world that is always and increasingly shifting.

TransLatinxs y la Resilencia contra Covid-19 se produjo en asociación con Photoville y el Año de la Incertidumbre del Queens Museum, un programa que tiene como objetivo fortalecer la conexión entre el museo, sus comunidades y constituyentes, explorando nuevas formas en que las instituciones pueden apoyar a las personas y los públicos que navegan por un mundo que es siempre y cada vez más cambiante.

Featuring: Joana Toro
Location: Travers Park

Photos by Joana Toro. This work was supported by the National Geographic Society’s Emergency Fund for Journalists.

 

Fotos por Joana Toro. Este trabajo fue apoyado por el Fondo de Emergencia para Periodistas de la National Geographic Society.

About The Artist

Joana Toro is a self-taught Colombian photographer based in both New York City and Bogota, Colombia. Her work explores issues of immigration, human rights, and identity and was featured in the New York Times, the Wall Street Journal, World Press Photo Witness, Open Society Foundations, and Photoword China Magazine, amongst others. She worked as a staff photographer with the major magazines and newspapers in Colombia before she migrated to the United States in 2011 to further her career as a documentarian and artist. In 2019, she published her second monograph, “Hello I Am Kitty” (Tragaluz, Colombia, 2019). “Hello I Am Kitty” was inaugurated in an exhibition at the Tragaluz and Gabriel Garcia Marquez journalism festival in Medellin, Colombia. In 2020 her work was included in the public collection of the Library of Congress in D.C. It has been exhibited in international photo festivals all over the globe: Les Femmes s’exposent in France, Photoville in New York, Guate Photo in Guatemala, Just Another Festival in India, the International Photography Festival in Pingyao, China, and more.

 

Joana Toro es una fotógrafa colombiana autodidacta que vive tanto en la ciudad de Nueva York como en Bogotá, Colombia. Su trabajo explora temas de inmigración, derechos humanos e identidad y apareció en the New York Times, the Wall Street Journal, World Press Photo Witness, Open Society Foundations y Photoword China Magazine, entre otros. Trabajó como fotógrafa de plantilla en las principales revistas y periódicos de Colombia antes de emigrar a los Estados Unidos en 2011 para avanzar en su carrera como documentalista y artista. En 2019, publicó su segunda monografía, “Hello I Am Kitty” (Tragaluz, Colombia, 2019). “Hello I Am Kitty” fue inaugurada en una exposición en el festival de periodismo Tragaluz y Gabriel García Márquez en Medellín, Colombia. En 2020 su obra fue incluida en la colección pública de The Library of Congress en D.C. Se ha exhibido en festivales internacionales de fotografía en todo el mundo: Les Femmes s’exposent France 2019, Photoville New York, Guate Photo, Guatemala, Just another Festival India, International Photography Festival Pingyao China, y más.

About The Organizations

Colectivo Intercultural TRANSgrediendo is a Queens-based organization working on the dissemination of human rights access to comprehensive health care of TransGNB people. By strengthening the social and cultural expression of diverse gender identities in New York City, we aim to  guarantee our well-being and the right to a life free from all types of violence.

The Queens Museum is dedicated to presenting the highest quality visual arts and educational programming for people in the New York metropolitan area, and particularly for the residents of Queens—a uniquely diverse, ethnic, cultural, and international community. We fulfill this mission through exhibitions, public programs, and educational experiences that promote the appreciation and enjoyment of art, support the creative efforts of artists, and engage with the contemporary urban life of nearby populations.

 

Colectivo Intercultural TRANSgrediendo es una organización con base en Queens que trabaja en la difusión del acceso de los derechos humanos a la atención médica integral de las personas TransGNB. Al fortalecer la expresión social y cultural de las diversas identidades de género en la ciudad de Nueva York, nuestro objetivo es garantizar nuestro bienestar y el derecho a una vida libre de todo tipo de violencia.

El Museo de Queens se dedica a presentar programas educativos y de artes visuales de la más alta calidad para las personas del área metropolitana de Nueva York y, en particular, para los residentes de Queens, una comunidad internacional, cultural, étnica y diversa única. Cumplimos con esta misión a través de exposiciones, programas públicos y experiencias educativas que promueven la apreciación y el disfrute del arte, se apoyan los esfuerzos creativos de los artistas y se involucran con la vida urbana contemporánea de las poblaciones cercanas.

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